中国突破5000千瓦涡桨:福建舰的预警机,发动机已经有了

注意看这是中国最大、最先进的涡轮螺旋桨发动机,是运-9、空警、电子战高新机的未来动力,福建舰的舰载预警机,也可能选择它作为动力。它的输出功率达到了5000千瓦,有了它,中国航母舰载预警机就不会再有“心脏病”。这就是中国航发最新公布的AEP-500涡桨发动机。

AEP500是一款5000千瓦级的三转子涡桨发动机,也是我国在涡桨发动机领域最新最强的作品,它的预装机对象包括新舟700支线客机、运-9运输机、AG600水上飞机、空警-200/500预警机,以及各种以运-8和运-9为平台的特种机。

涡桨和涡扇其实系出同门,两者都是在涡喷发动机的基础上发展而来,涡桨发动机一样有进气道、压气机、燃烧室、涡轮和尾喷管,因此乍一看,似乎是像涡喷但又不太像涡喷。

不过涡桨并非通过喷气来提供推力,而是将涡轮的高速旋转通过传动装置,输出给螺旋桨,利用螺旋桨的旋转来提供拉力。

螺旋桨当然不可能转的像涡轮一样快,材料和结构都很难支撑,这个时候就需要一个减速器,来降低螺旋桨的转速。所以相比常见的涡扇发动机,涡桨看不到圆形的风扇,而是会在前部安看到偏置的减速器。当然,如果展出的是AEP500的完全,还可以在减速器前方看到一个巨大的8叶螺旋桨。

这款发动机,未来需求非常大。光是运-8和运-9平台,在解放军空军和海军中就装备了超过100架,即便不算后续产能和备件,潜在的替换数量也超过了400台。

就是这样一台涡桨发动机,今年4月才刚刚完成首飞,珠海航展马上就安排上了。

我国在涡桨发动机领域,其实基础比较薄弱,进入新世纪以来,大量的资金、人才以及精力都集中在了需求量更大、地位更高的大推力涡扇发动机和大涵道比涡扇发动机上,以至于大量的四发中型运输机和双发支线客机都在使用比较老的涡桨6系列发动机。

涡桨6也是个“老兵”了,原型是当年跟着安-12运输机一同引进的AI-20M,从1977定型到现在已经有45年历史,即便是最新的改进型涡桨6C,其最大输出功率也只是稍稍超过了4000千瓦(5500马力)。这和APE500的5000千瓦级比起来就差一截了,而且两者在油耗和寿命上也存在一定的差距。

AEP500也是一台“争气机”,在研发新舟700支线客机时,最早选定的动力是普惠加拿大分公司生产的PW150C涡桨发动机。做出这样的决定是出于综合考虑:

首先,PW150C作为当时销量最好的第三代涡桨,性能完全能满足;

其次,研发这个量级的国产涡桨发动机,不一定能保证新舟700在2020年首飞的计划;

最后,使用欧美的航发,给外国厂商粉蛋糕的机会,还有利于新舟700在欧美市场上拿到适航证。

结果计划赶不上变化,虽然和普惠加拿大公司签了合同,但最后因为国际政治原因,普惠断供了,所以新舟700和PW150C这事还是没成。好在仅仅过了两年,新舟700还是搭载着AEP500首飞成功了,而且AEP500的油耗还比PW150C更低,外国厂商空出来的市场份额,也留在了国内。

AEP500除了对新舟700这样的民用客机至关重要,也是不少军用飞机的备选动力,除了那些还在用涡桨6系列的运-8和运-9平台,还有AG600这种大型水上飞机,当然最神秘的还要数固定翼舰载预警机。

一说到舰载预警机,美国的E-2“鹰眼”家族是绕不开的型号,虽然已经改进到第四代的E-2D“先进鹰眼”,但一直维持了双发涡桨的布局,这也是现代舰载预警机最经典的设计。

我国正在研制中的舰载预警机其实也和“鹰眼”相似,都使用了双发涡桨。考虑到福建舰的飞行甲板和“福特”号航母相近,所以国产舰载预警机的起飞重量和尺寸,也将和“鹰眼”类似。

“鹰眼”家族用的都是艾里逊公司的研制的T56系列涡桨发动机,其中E-2A和E-2B用的是T56-A-425,E-2C和E-2鹰眼2000用的是T56-A-427,而全新升级的E-2D“先进鹰眼”用的则是改进后的T56-A-427A,最大输出功率在4400千瓦左右。

“鹰眼”对T56系列涡桨发动机的“执着”,也可以看出,一款设计成功的涡桨发动机,确实可以用很久。

这么对比下来,其实涡涡桨6C的输出功率依然要比T56-A-427A小一些,但AEP500已经完成了超越,5000千瓦这个级别的功率,完全可以满足双发固定翼预警机的上舰需求,甚至在起飞重量上,还可以比E-2D更宽松一点,搭载更多的载荷或者油料。

固定翼舰载预警机,是航母的“战力倍增器”,是福建舰战斗力的关键因素,未来中国制造更多航母,也需要更多的舰载预警机。

作为全世界目前唯一一款固定翼舰载预警机,美国E-2家族发展了几十年,多少有点独步天下的资本。不过这种情况正在发生变化,因为中国的舰载预警机也快来了。