波澜再起!美国批准对巴基斯坦4.5亿军售,武直-10出口将受影响?

近日,美国政府批准向巴基斯坦空军F-16机队,提供价值约4.5亿美元技术支持的消息,在国内引起了很大关注。一方面,是对于巴基斯坦在已经装备歼-10CP的情况下,仍然花费不菲代价在旧式F-16身上感到疑惑。另一方面,也是对美国政府试图影响中巴两国,在先进战斗机领域的贸易感到气愤。而事实上,这次美国在时隔4年之后重启对巴基斯坦F-16重大军售,影响最大的将不是歼-10CP后续销售,而是目前尚未定下来的武直-10ME出口。

▲出口到巴基斯坦的歼-10CP战斗机

这个说法听起来有些难以置信,毕竟武装直升机和战斗机几乎完全不重合,但需要注意的是,在向来波谲云诡的国际军事贸易中,牵一发而动全身才是最经典的形态。在2016年,作为对印度雄心勃勃发展战斗机队伍的直接回应,巴基斯坦空军计划向美国再采购8架最新型F-16。不过美国报出的约7亿美元价格,远远超出巴方不到3亿美元的预算,因此其转而打算向约旦采购一批二手F-16A/B MLU型(当时约旦空军正在对外出售15架这种型号)作为过渡。然而,让巴基斯坦没有想到的是,美国拒绝了这份军事贸易协议(美国对全球F-16贸易有最终决定权,无论美国是否直接参与交易),只提供了价值1.25亿美元的升级包,为巴空军18架F-16C/D雷达、航电进行升级。

▲巴空军装备的F-16C型战斗机

最终,随着印度“阵风”F3型战机威胁越来越大,巴基斯坦转而采购了中航工业出口的歼-10CP作为应对,彻底放弃了价格高昂的美制F-16V(预计单机售价在1亿美元左右)。而鲜有人知的是,就在巴基斯坦正式转向的2019年,原本应该在前一年就交付的第二批9架美制AH-1Z正式停止交付,巴基斯坦以近15亿美元采购24架AH-1Z武装直升机的订单,在仅仅交付3架之后就戛然而止。再加上原本打算向土耳其采购的30架T-129武直,也由于美国拒绝供应发动机而终止,巴基斯坦陆军原本漂亮的新一代武装直升机装备计划,就此被重创。

▲巴陆军原本对AH-1Z抱有很大期待

不过,在2021年的珠海航展上,中航工业的武直-10ME展示出了不同凡响的性能,特别是在其发动机功率不足问题基本解决后,对迟迟收不到新武直,同时又面对印度AH-64直接威胁的巴基斯坦陆军,非常有吸引力。因此,在2021年底,由巴基斯坦政府高级官员对外界表示,正在就引起武直-10ME与中国谈判,并且不久前传出了,巴基斯坦正在考虑采购36架武直-10ME的消息。然而,中航工业在先进武装直升机领域的积累并不深厚,不然也不会在2021年秋季出现采购俄制卡-52K的传闻。武直-10ME能出口到巴基斯坦的最关键原因,是其原本规划的两项武直采购计划都半途失败,那么当美国重新恢复供应AH-1Z,又会出现怎样的情况呢?

▲武直-10一直被视为很有可能出口巴基斯坦

这种情况其实是有先例的。早在1989年,巴空军就分两批采购了71架F-16,但战机尚未交付就由于美国政府封锁而滞留美国。最终是在2006年美国重返中亚,巴基斯坦地位凸显的情况下,才部分恢复了F-16贸易,而当时饱受期待的歼-10出口巴基斯坦,自然也就无疾而终。巴陆军在2015、2016年两次下单共采购24架AH-1Z,是看中这款经典武直的不俗性能,也与巴陆军长期装备AH-1系列武直有密切关系。国产武直-10ME虽然在新一轮加强后,最大起飞重量与AH-1Z都在8吨上下,但未经检验的性能仍然无法匹敌AH-1Z。

▲国产武直-10目前仍然不能与AH-1Z相比

更重要的是,巴陆军一直没有放弃对剩余21架AH-1Z的努力,虽然网络上已经传出第二批9架AH-1Z,转交美国海军陆战队的消息,但巴陆军已经支付的货款,却一直都没有要回的迹象,这与90年代巴空军年年向美国追讨F-16货款截然不同。相比之下,此次价值约4.5亿美元的F-16维护订单,才真是没有什么价值,只不过是对巴空军F-16进行正常升级保养,并不涉及最关键的航电、作战软件升级,实际上是保证这70余架F-16,能够按照预定规划服役到2030年之后。在其战斗力无法对抗印度“阵风”F3的情况下,并不会威胁到歼-10CP的后续出口。但美国和巴基斯坦重启军事贸易,意味着自2018年以来的封冻的关系出现缓和,剩余21架AH-1Z的相关事宜必然会重新提起,而目前武直-10ME出口还仅仅在初级阶段,这才是最大的变数。

▲印度“阵风”F3是促使歼-10CP出口的最直接原因

自2015年以来,中国和巴基斯坦在军事领域的合作愈发深入,并且因为装备技术水平越来越先进、金额越来越高而成为外界焦点,像巴海军订购的4艘054AP,就在交付时全程受到外界瞩目。这种情况激发了舆论对两国军事合作的进一步期待,甚至是有贸易可能的装备都会被重点讨论。但需要注意的是,合作是以符合双方利益为基础,巴基斯坦作为一个军事压力巨大,同时国防经费并不宽裕的国家,注定要以国家安全以第一要务,友谊对其来说是一个非常奢侈的字眼。

▲全程被媒体关注的054AP型护卫舰

说得更直白一点,武直-10ME毕竟只是一款以满足我军需求为目标,在发动机领域表现并不突出,实际性能也未经验证的型号。只要能有其他更加优秀的选择,并且代价又在巴陆军承受范围内,那么后者都不太会去选择承受这种风险,毕竟国防无价,几经犹豫省下的费用完全无法与战争失败时的巨大损失相比。因此,在这一轮美国态度转变后,武直-10ME对巴基斯坦出口,可以说是注定会受到影响的,只不过最终究竟是降低采购数量,还是延缓甚至放弃采购,目前还很难说。但可以确定的是,只要武直-10ME一天不能证明自己,巴陆军对其的信心,就一直无法与AH-1Z相比。