未來的第6代戰鬥機,還需要安裝機炮?看完你就明白了

最近的韩国可以说是出尽了风头,先是自行研制的KF21战斗机首飞成功,接着是万吨级驱逐舰下水,还和波兰签署了大合同。今天我们来思考一个和KF21战斗机有关的问题,从这架飞机的宣传资料当中可以发现,它除了将空对空导弹以半埋的形式挂载在机身外部,还安装了一门来自美国的M61 20毫米6管火神机炮。那么第5代战斗机以及未来的第6代战斗机,到底有没有必要安装机炮呢?

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其实战斗机取消机炮并不是个近年来才流行起来的做法,早在半个世纪以前,军事强国就已经开始打算为战斗机取消机炮。战斗机的机炮主要有两个用途,第一就是用来近距离空中格斗,而且机炮相比早期的导弹是非常可靠的,只要炮弹离开炮膛,那么就没有任何外力再去偏移它的方向,逢打必中。第2个用途就是用来对地攻击,早期无论是战斗机还是攻击机或者是轰炸机,都安装有各种各样的机炮。在最普通的对地攻击任务中,一串炮弹往往可以达到一枚精确制导炸弹的效果。所以战斗机取消机炮的原因很简单,对于空优型战斗机来说,它们并不需要执行对地攻击任务,而近距离格斗能力也不是他们最为看重的,因为他们更寄希望于导弹在远程攻击。因此机炮就成了累赘,反而还增加了飞机的复杂程度和维护保养的费用。

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早期这么做的飞机有美国的F4战斗机以及英国的闪电战斗机,当时的空对空导弹是一种非常蛮荒的存在,其性能非常有限。但在合适的环境下,空空导弹依旧有着相对来说比较高的命中精度,对于载机来说安全性也更好。因此可以直截了当地说,如果战斗机的空对空导弹性能足够优秀,那么确实没有多大必要去安装机炮进行近距离格斗。

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曾经的第3代战斗机也就是现在所说的第4代战斗机几乎都安装有射速非常高的机炮,比如美国就是前面说到的M61火神机炮。我国和俄罗斯使用的是双23机炮以及单管30毫米机炮。第4代战斗机有F16F15以及苏27和歼10这种非常强调近距离格斗的飞机,机炮对于它们来说确实比较重要。但问题在于,美国的第4代战斗机和俄罗斯的第4代战斗机在参加的大量战争当中,使用机炮击落敌方空中目标的比例远远小于空对空导弹。要知道这些战斗机使用的90年代研制的空对空导弹已经有着非常不错的综合性能,尤其是苏联俄罗斯的战斗机甚至还可以使用R73这样的矢量空对空导弹,几乎可以做到一击必杀。

而空对空导弹也在90年代末期得到了长足的发展,除了可靠性增加之外,导弹还使用红外成像制导,抗干扰能力显著增强,而且以AIM9X为首的先进空对空导弹还装备有推力矢量发动机,红外成像外加矢量发动机成了近距格斗弹的标配。即便是高机动的战斗机,也无法摆脱这种过载超过60G的高机动怪物。所以在4代半和5代机的时代,要是有人还过分地强调近距离空中格斗尤其是炮战,多少有一些复古情怀。

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所以大家可以看到,F22这种诞生于上世纪90年代末期的第5代战斗机更像是第4代战斗机的隐身化版本,因此它安装有机炮。 F35之所有机炮是因为F35更多是一种攻击机,在很多时候需要进行对地攻击。而俄罗斯的苏57走的也是相对比较传统的路线,因此也装备有机炮。我国的两种隐身战斗机,歼20和歼35有着相当大的后发优势,而且两种飞机都可以使用PL10和PL15两种先进空对空导弹,没有多少必要再去装备机炮,所以几乎没有看到有关于两者机炮的任何可靠消息,但也不排除特殊情况下加装机炮或者为了保密。此外,机炮外加炮弹的重量往往会超过100公斤,较大的机炮甚至有几百公斤之多,占用的空间和重量还不如增加1到2枚空对空导弹合适,哪怕是多装一些燃油也是有好处的。

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要说5代机还有一定的必要装备机炮,对于第6代战斗机来说那就是没有任何必要。从目前美国公布的第6代战斗机设计情况来看,第6代战斗机反倒和米格25这类截击机比较类似,那就是高空高速飞行性能非常出色,使用远程空对空导弹优先击落空中目标。此外,即便是安装机炮的5代机以及4代机,炮弹数量也大为减少,也就够几次点射而已,在瞬息万变的空战中甚至难以做到打光所有弹药去击落一架敌机。因此,机炮已经不再是新战机的必备武器。

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