美國罕見找上俄羅斯請求換囚,人選曝光後,美媒直言拜登鑄下大錯

据美国有线电视新闻网(CNN)报道,美国国务卿布林肯在接受采访时透露,他正准备与俄罗斯外长拉夫罗夫会面,讨论美俄之间“交换囚犯”的可能性。在俄乌冲突的大背景下,坚定支持乌克兰的美国突然主动寻求跟俄方交流显得很不寻常。美媒称,尽管俄罗斯方面并未给出正式答复,但双方已经就此事讨论了数月之久。
不过俄罗斯对此却予以否认,拉夫罗夫晚些时候回应称,除了相关报道以外,俄罗斯方面至今仍未收到美方的通话请求。
以上种种,姑且可视为美俄在公开场合下的外交博弈。此外,尽管美国司法部反对这次“囚犯交易”,但总统拜登却对此表示支持。
有分析认为,美国之所以寻求与俄罗斯接触,是拜登政府着眼于中期选举作出的一次大胆的外交尝试。如果成功,则可以大力渲染这一行动中的人道主义元素,博取选民的欢心。
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【从左到右分别是布特、格林纳、惠兰】
据悉,美国准备用来交换的囚犯是俄罗斯商人维克多·布特,此人素有“死亡商人”的名号,涉嫌在中东、南美洲、非洲等地走私军火,据说他就是尼古拉斯·凯奇电影《战争之王》中主人公的原型。布特于2008年在泰国被捕,2011年被定罪,获刑25年,罪名是“共谋杀害美国公民”、“走私防空导弹”以及“帮助恐怖组织”。长期以来,俄罗斯方面一直敦促美国政府尽快释放布特,称他是“无辜的”。
而美方想要交换的囚犯有两个,分别是WNBA球星布里特妮·格林纳与前海军陆战队成员保罗·惠兰。前者因为涉嫌携带毒品被俄罗斯警方逮捕,判刑10年;后者则涉嫌在俄罗斯境内从事间谍活动,获刑16年。跟俄罗斯维护布特一样,美国政府长期以来也为格林纳与惠兰辩护,声称这两人被“错误拘留”。
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【布特已在美国监狱中服刑10余年】
根据美媒的说法,俄罗斯可能会同意这笔交易。因为身陷囹圄长达11年之久的布特对于俄罗斯政府而言,有着不俗的情报价值,因为他曾在监狱里长期接受美国情报官员的审讯。保守派媒体福克斯新闻网甚至宣称,如果拜登政府释放布特,“会铸成大错”。
CNN也担心,用两名“无辜的”美国公民交换一名“恶贯满盈”的军火贩子,或许不失为拜登政府的一次“人道主义行动”,但也会对外界释放一个信号:那就是在国外旅行的美国公民,可以是与美国政府进行谈判和交易的潜在“筹码”。
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【因为携带毒品,格林纳被俄罗斯警方逮捕】
不难看出,美俄如果成功交换囚犯,对于拜登政府而言有利有弊,而且可能在美国内部导致一场舆论危机,给中期选举“帮倒忙”,因此必须保持谨慎,做好舆论引导。
在美国主流媒体看来,双方准备交换的人员“身份地位完全不对等”,是一次“不对称”的交易。因为在美国过往的舆论语境下,布特是一名罪证确凿的“国际罪犯”,而格林纳与惠兰却是所谓“俄罗斯不公正司法系统的受害者”。拜登政府与俄罗斯交换囚犯,实际上是在地缘政治斗争与道德困境之间做抉择。当然,所谓的“道德困境”更多是美国的单方面说法,毕竟对俄罗斯而言,这件事其实只会停留在交换囚犯这一行为本身,很难引申出更多的政治解读。