咋咋呼呼?真想信你一回:美国海军已经崩溃,国会得设法扑救

受制于几项失败了的现代化努力、一系列迫在眉睫的财政法案和一系列使其高层人员精简的丑闻,美国海军的日子已经好过了。而现在,却正是五角大楼需要向太平洋地区的支点将海军推到军事前沿的关键时刻。在这个新的行动呼吁中,美国企业研究所的约翰-法拉利说,国会必须迅速建立一个关于海军未来的国家委员会,找到一条前进的道路,并致力于此。

1980年,美国陆军参谋长爱德华-梅耶将军在国会作证时说,陆军已经变得”空洞无物”,这是结构太多、人员不足的结果,还有过时的装备、低落的士气和未经训练的士兵。经过几十年在越南的不懈努力,70年代的社会动荡,以及猖獗的通货膨胀造成的购买力下降,这位海军将领的”空洞无物”的说法并不是一个简单的描述:它是对国家政治领导层的一种帮助请求。

海军作战部部长迈克-吉尔德伊上个月在国会就2023年美国海军的预算和态势作证时,本应呼应梅耶将军过去的情绪。相反,吉尔德听起来更像梅耶的前任伯纳德-罗杰斯将军。那位将军在1977年的证词几乎没有任何迹象表明,仅仅两年后陆军领导层就会公开承认陆军处于严重的麻烦之中。

鉴于一连串严厉的美国政府问责局报告,现在包括核潜艇舰队在内的崩溃,以及大规模的领导层失误,有很多警告信号表明,海军正走在与1980年的陆军一样崩溃的道路上,甚至可能更糟。吉尔德的警告不能产生同样的”再等几年”的结果。虽然陆军花了近五年的时间才从越战后的空虚中恢复过来,但是,海军是一个更加困难的挑战,可能需要十年以上的时间来解决。而且,我们还必须加紧解决它。

为什么这一点现在很重要,为什么要把重点放在海军上?因为在20世纪70年代,在美国几乎被苏联的常规地面部队超越的冷战时代背景下,陆军变得空洞了。今天,美国正在进入一场新的冷战,而海军已经成为美国的武装力量的标杆。虽然陆军和空军都有自己的战备和现代化挑战,但它们没有海军所面临的问题那么复杂和深刻,其中大部分问题需要一个长达十年的时间框架来解决,并需要国家高层的承诺。

简单地说,海军不能自己解决。政策制定者根本不能等待另一个类似于1979年陆军的证词,它类似于几十年前的生存警报广告,那句著名的”救命,我摔倒了,我爬不起来了!”现在是国会山采取行动的时候了。

那么,海军是如何崩溃的,国会应该怎么做?

很少有一场灾难会只有一个原因。导致海军走向毁灭悬崖的一些累积性原因是:

指挥官和历届政府对海军的过度使用,导致了巨大的维修积压;海军试图创造神话般的效率,但失败了,从而破坏了舰队的准备状态;海军接受”转型”或”跃进”的造船采购计划,导致了LCS、联合攻击战斗机和航母采购的失败;几十年来,核三系统的现代化被推迟,其费用必须以牺牲海军其他优先事项为代价;以及国会不断变化的资源状况,特别是长达十年的预算控制法案,使海军缺乏购买需要多年才能建成的资本资产所需的稳定资金。

作为所有这些因素的结果,导致海军的人员、舰艇和战备都出现了崩溃,而且,现在又面临着通货膨胀的危机,再次出现与20世纪70年代末的陆军相类似的情况。

国会最近特许成立了几个委员会,这些委员会解决了一些看似棘手的问题,更重要的是,围绕解决方案建立起了共识。具体来说,与空军和陆军有关的国家委员会,以及最近关于国防预算改革的国家委员会,已被证明是有效的,这也就是为什么海军需要比其他两个军种优先关注的另一个原因。现在需要的是一个白宫、国会、工业界和国防部的领导,包括海军和作战司令部,都能同意的一个两党解决方案。

一个拟议的美国海军未来国家委员会,应该由总统任命的联合主席和国会任命的联合主席领导。该委员会应该分成六个小组:基础设施、水兵、舰艇、飞机、COCOM需求和核武器。

该委员会必须快速工作,需要在一年内完成。为什么要这么快?海军每年将花费数十亿美元,这些钱可能在委员会提供的解决方案集内,也可能不在其中。就在两周前,海军宣布正在让他们出资维修的舰艇退役,因为计划一直在变。在不断变化的计划上浪费数以亿计的资金,并不是修复舰队的方法。

委员会需要达成一套解决方案,为海军未来15年的发展提供一条清晰的道路。这些解决方案应该被设定在三个潜在的资金水平上。23财年的拨款加上通货膨胀,23财年的拨款加上3-5%的实际年增长率,以及一个不受限制的预算水平,看看要获得委员会认为美国需要的海军需要花费多少钱。

委员会应该探索哪些解决方案?

首先,委员会应该探索各种方案,以确保海军有足够的水手在115%的情况下为每艘船配备人员。特种作战社区很久以前就知道,你必须超额配备部队,以使其接近100%的部署。这使得另外15%的人能够从医疗等问题中恢复过来,参加训练,并提供分配周期所引起的冗余和重叠。

下一步,委员会需要建议海军如何建立程序,以确保他们暂停在”空头支票”上”赌开心”的那些新船。采购中的并发性已经被证明是失败的,而更新则必须在短期内发生。因此,委员会应该研究如何在我们花费200亿美元重建造船厂之前,让非传统的国防公司进入造船厂,就像1980年代一样。此外,委员们应该探讨我们如何创新,让非传统的国防公司进入我们现有的舰队,在今天而不是在未来的船上整合现代技术和自动化。我们不能让目前操作280多艘舰艇的水手们在捣鼓一些技术上被淘汰的舰艇。委员会应该概述一个建造未来舰艇的计划,不需要搞些”转型”那样的标签。同样,非传统公司可能会缩短开发时间,同时增强能力,例如,澳大利亚海军最近与新加入的Anduril公司建立了伙伴关系。

最后,委员会需要对作战司令部使用我们的海军设定一个硬性限制。过度使用舰队的真正成本从未得到补偿,它剥夺了海军和我们国家未来的使用权。国会对全球部队管理越来越感兴趣(见《22财年国防授权法》第1074条),原因就在于此,但是,除了每年的机密报告和简报,还必须做更多的工作来阻止和平时期的需求。为了防止过度使用海军,应在立法中规定硬性的使用限制,并规定总统在紧急情况下可以使用的适用豁免权。

每一天,我们的海军都在更深地陷入空虚。解决问题的第一步是承认自己有一个大问题。下一步是寻求帮助。海军的问题现在是如此复杂和相互依存,以至于它们可能超出了该军种自身的解决能力。在20世纪70年代后,解决陆军的问题就曾是一项全国性的努力,它导致了高额的采购支出,以使现代装备立即到达士兵手中;十年持续的高额资金以弥补20世纪70年代失去的购买力;改善了士兵部队的薪酬、培训和人事政策;以及将重点放在了集体作战训练上。

海军也需要一个类似的提升。我们正在接近一个临界点,在这个临界点上,唯一的选择就是为海军进入全面的分流模式,而国会需要领导我们进行这一紧急恢复。只有一个国家委员会才能形成我们所需要的共识,并制定一个15年的计划,使海军重新恢复健康。

来源:美国防务新闻网络杂志《Breaking Defense》2022年6月9日美国企业研究所研究员约翰-G-法拉利的文章