用高超音速武器嚇唬中國?俄羅斯甩出底牌後,美英澳火速宣布聯手

俄罗斯刚在俄乌冲突中首次将高超音速武器投入实战,美国、英国和澳大利亚组成的三国联盟“奥库斯(AUKUS)”就坐不住了。4月5日,美国、英国和澳大利亚政府发布联合声明称,三国将在开发高超音速武器和提高电子战能力方面进行合作。

值得注意的是,西方媒体普遍强调三国合作的对象可能更针对中国。

老司机想说,在高超音速导弹领域,美英澳这三国当真是“失败者联盟”,想拿联合研制高超音速武器来吓唬中国,恐怕实在是打错了算盘。还是老规矩,先看看新闻。

  英国《金融时报》6日称,美国、英国和澳大利亚在声明中强调,将合作开发高超音速武器,扩大“旨在帮助华盛顿及其盟国应对中国快速军事扩张的三边安全协议”。“这些举措将增加我们在网络能力、人工智能、量子技术和其他海底能力方面深化合作的现有努力。”

具体而言,美英澳三国承认,“这种新概念武器正在改变各国战略防御计划的方式”,首先,它们的飞行速度非常快,对手从探测到导弹发射到必须决定是否进行报复的间隔可能只有几分钟,“几乎没有办法知道该导弹是否装有核弹头”。其次,高超音速导弹可以在飞行中以非常高的速度机动,尤其是高超音速滑翔飞行器的轨迹非常难以预测,这与轨迹相对固定的传统弹道导弹截然不同,使得拦截变得极其困难。

携带“匕首”高超音速导弹的俄军米格-31战斗机

携带“匕首”高超音速导弹的俄军米格-31战斗机

  现实情况是,目前美英澳三国在高超音速武器研制领域处于落后状态。“五角大楼承认中国在高超音速武器的发展方面取得了飞跃性进展,中国已经对这些导弹进行了数百次试验,远远超过只进行了不到十几次测试的美军。”紧随其后的是俄罗斯,俄军已经动用高超音速武器打击乌克兰的后方目标,朝鲜也声称已经成功测试多型高超音速导弹。

问题的关键来了:美英澳联合研制高超音速武器就能实现“强强联合”吗?

可惜,这三国在高超音速武器领域根本不是“强强联合”,而是“失败者联盟”。

以技术最领先的美国为例,五角大楼早就承认自身在高超音速导弹领域已经落后。虽然美国空军、美国陆军和美国海军各自都在推进本军种的高超音速导弹项目,但进展普遍都不顺利。

AGM-183A与实战部署还有很远的距离

AGM-183A与实战部署还有很远的距离

  推进速度最快的是美国空军的AGM-183A高超音速导弹——对,就是之前接连三次发射失败的那家伙。尽管美国有线电视新闻网(CNN)4月4日称,美军方在3月中旬成功试射一枚AGM-183A高超音速导弹,但这已经远远落后于计划,很难如期在明年部署。美国空军负责预算事务的副助理部长佩查承认,尽管美国2023财年军费预算大增,但其中并未规划关于AGM-183A导弹的任何研发以及采购资金,暗示美国可能已放弃了该导弹的研发。

美国这个带头大哥都不行,两小弟差得就更远了。

英国其实很早就认识到高超音速武器的重要性,并提出了一大堆雄心勃勃的计划。例如2019年7月,时任英国空军参谋长西蒙·罗谢尔就透露,英国寻求在2023年之前部署高超音速武器。“考虑到开发高超音速武器的成本,英国可能与欧洲合作伙伴或者美国进行技术合作”。

英国在吸气式发动机领域有一定技术储备

英国在吸气式发动机领域有一定技术储备

  2020年英国国防部向美国《航空周刊》证实,英国国防科学技术实验室和美国空军研究实验室正在通过一个名为“脱粒机”(Thresher)计划对高超音速武器进行广泛的试验。这个奇怪的名称其实就是“高速、响应式高效战术导弹”的缩写。

2021年3月,英国国防部宣布为对抗俄罗斯威胁,将耗资66亿英镑研制高超音速武器和激光武器等先进装备。根据英军发布的“英国武装力量现代化战略”文件,英国财政部将投入大量额外资金,用于保证研究工作的进行。预计它将是全球速度最快的导弹之一,而且研制和装备时间不应超过5年。

但研制高超音速武器远不是单靠“砸钱”就一定能有成果,还必须依靠高超音速风洞等先进测试设备,何况英国早就没钱了,这些计划大都没有了明确下文。

英国广播公司提到,相比与美国与澳大利亚,英国目前还没有明确的高超音速武器项目,甚至都没有确定是集中资源用于研制高超音速武器,还是用于针对性的防御系统。显然,英国在高超音速武器领域进展恐怕连起步都算不上,“5内年研制成功”纯粹是吹牛。

澳大利亚的高超音速武器项目直接抱美国大腿

澳大利亚的高超音速武器项目直接抱美国大腿

  至于澳大利亚……恩,不久前美澳“忠诚僚机”无人机项目被当成“澳大利亚50年以来首次设计和制造的新飞机”,澳大利亚的军事航空能力之薄弱可见一斑。不过澳大利亚也有自知之明,从一开始就抱上美国大腿,联合研制名为“南十字星综合飞行研究实验”的高超音速武器项目。据称,该导弹实际是基于澳大利亚和美国在高超音速超燃冲压发动机、火箭发动机、传感器和先进制造材料方面超过15年的科技研究合作,可由美国和澳大利亚现役战斗机或轰炸机发射,属于一种固体火箭助推、吸气、高超音速常规巡航导弹。

五角大楼表示:“该计划旨在联合研发吸气式高超音速技术,并将其发展成经济上可承受的全尺寸原型,并提供灵活的远程能力,最终在相关操作条件下进行飞行演示。”但美方同时也承认,这种导弹属于高超音速巡航导弹,远没有助推滑翔式高超音速导弹那样“技术成熟”。

不过澳大利亚虽然技术薄弱,但对新导弹的要求却非常特殊,那就是——射程一定要远。澳大利亚副总理巴纳比·乔伊斯几天前刚警告说,澳大利亚迫在眉睫的高超音速未来势在必行。“中国测试的高超音速导弹对澳大利亚构成了生存威胁……它们发射后只需要14分钟,就能打到悉尼。”但澳大利亚的地理位置远离大陆,想要积极干预包括台海在内的地区局势,对武器装备的作战半径就提出了相当高的要求。因此无论是此前英美向澳大利亚提供核潜艇,引进美制远程导弹和加油机,还是这次联合研制的高超音速导弹,都必须突出射程(作战半径)。

总而言之,美英澳合力研制高超音速武器“对付中国”,听起来很吓人,但仔细分析就知道,这纯属政治上“扯大旗”,实际效果很可能是“1+1小于2”。毕竟美国、英国和澳大利亚对高超音速武器的技术需求都不一致,过往的无数次惨痛教训证明,这样的“联合研制”结果要么是干脆的项目失败,要么是谁都不满意的“平庸之作”。

而无论是哪个结果,对于当前在高超音速导弹领域已经落后的美英澳三国而言,恐怕都是难以接受的。