敏感时刻,日本宣布“全面升级”

在持续多轮的谈判之后,日本政府终于宣布,授予美国波音公司一份价值超过4.7亿美元的合同,将航空自卫队现役F-15J战斗机升级为最新型号,使其具备与F-35协同作战的能力。

值得警惕的是,就在日本宣布该军售项目的同时,美日政府还宣布即将达成两项重大防务合作协议。美国《防务新闻》直言,时值“美日以担心大陆有能力武力入侵台湾为由,两国政府传闻已草拟了联合作战计划”,因此在这个敏感时刻,外界不可避免地将美日公布的防务合作与中国因素联系在一起。

敏感时刻,日本宣布“全面升级”

敏感时刻,日本宣布“全面升级”

美国《星条旗报》7日称,日本已授予美国防务巨头波音公司一份价值4.7亿美元的合同,以升级其F-15J战斗机机队。“升级后的F-15战斗机将与日本获得的新一代F-35隐形战斗机保持协同作战能力”。

该合同要求波音公司开发综合系统,以支持将日本F-15MJ飞机升级为F-15“超级拦截者”。波音公司发言人保罗·刘易斯表示,改进后的F-15将大大增强日本航空自卫队的能力。

报道称,这项升级旨在“帮助日本在充满挑战的环境中保持空中优势”。日本防卫省宣称,在2021年4月1日至11月30日期间,航空自卫队紧急出动643架次战机拦截“靠近的他国飞机”,其中486架次针对中国飞机,146架次针对俄罗斯飞机。

尽管五角大楼拒绝透露F-15J的具体升级项目,但外界普遍猜测,波音公司很可能按照美国空军自用的最新F-15EX战斗机标准进行升级。根据美国空军的计划,未来F-15EX将在相当长时间里与F-22、F-35等隐形战斗机联合作战,这也符合日本方面的预期。

敏感时刻,日本宣布“全面升级”

去年刚完成首飞的F-15EX 去年刚完成首飞的F-15EX

此前日本已经以费用过于昂贵为由,取消了F-15J携带美制远程巡航导弹的计划。但根据波音公司的介绍,F-15EX战斗机最主要的升级体现在电子设备全面更新,包括更换电传飞控系统、全新的数字座舱、新型有源相控阵雷达和目前世界最快的机载任务计算机——“先进显示核心处理机”Ⅱ(ADCPⅡ),“这些都是目前其他战机没有装备的跨时代装备”。因此F-15EX战机也被称为是“最节省成本、最先进和现代的战机解决方案的完美结合体”。

如果日本的F-15J按照F-15EX的标准对电子设备进行升级后,虽然仍不具备隐形性能,但拥有强大空中态势感知能力,尤其是比F-35探测能力更远的先进雷达后,再凭借惊人的载弹量和续航能力,完全可以辅助F-35执行“踹门”任务;同时它在速度、航程上都比F-35更适合常规战争。此外,作为双座战斗机,升级后的F-15可以让后座武器操作员专注于执行规划、打击、评估、决策和控制“忠诚僚机”等任务,以适应未来空战的需要。

敏感时刻,日本宣布“全面升级”

F-15系列战斗机向来以载弹量惊人而著称

从这个角度说,即便解放军先进战斗机陆续服役,但航空自卫队升级后的F-15战斗机仍是不容小视的对手。再考虑到美国提供的F-35正源源不断加入自卫队服役,日本还在与美国等联合研制下一代战斗机,可以说,日本航空自卫队战斗机“全面升级”的号角已经吹响。

更让人关注的是,日本授予波音公司这项合同的背景。美国《防务新闻》7日称,“出于对中国的共同担忧”,美国国务卿布林肯透露,美国和日本即将签署一项新的驻日美军协议,双方还达成“联合研究和开发防务技术”的新协议。

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参加美日联合演习演习的日本自卫队官兵

报道称,美国国务卿布林肯、防长奥斯汀与日本外务大臣林芳正、防卫大臣岸信夫于7日召开美日“2+2”视频会谈,其中将“中国军事”和“台海局势”作为重点。布林肯透露,美国与日本将签署一份新的研发协议,让两国更容易在对抗新防御威胁上合作,包括高超音速武器和太空能力。

布林肯还表示,美日在原则上达成驻日美军费用的新分配方案,结束了特朗普时代关于美军海外部署成本的争论。布林肯表示,该协议的达成,“将让美日可以投入更多资源来深化我们的军事准备和互操作性。”

根据此前日本媒体报道,美日已经拟定“共同作战计划”,一旦台海发生紧急情况,双方将采取联合行动,美国海军陆战队会在日本西南诸岛设置临时攻击性军事据点,日本将在燃料和弹药等领域提供后勤支持。

《防务新闻》也注意到这一连串针对中国的军事举动,“在与中国的紧张局势加剧之际,日本国会批准了创纪录的近 36 万亿日元(3170亿美元)的补充预算,并增加了军费开支,以加快部署导弹防御系统和其他军事应对措施。日本首相岸田在去年11月表示,对‘获得打击敌人基地的能力’持开放态度”。

显然,无论是航空自卫队在美国的支持下全面升级,还是美日达成的防务合作新协议,都是在加快针对中国的军事准备。只是日本也好,驻日美军也罢,都位于解放军火力打击绝对覆盖范围内的第一岛链,这种为美国“火中取栗”的行为,最终会不会演变成“引火烧身”,岸田政府最好想清楚。