殲20被對手認可的信號:為了不挨揍 美軍首次給戰機掛載新系統

據《環球時報》報道,有媒體日前發現駐日美軍一架F-15C戰鬥機,首次掛載了名為「軍團」的紅外搜索和跟蹤系統,該系統被認為是當代對付隱身戰機的最有效手段之一。分析人士認為,這是中國空軍殲20戰鬥機被認可的一個信號。

向來高傲的美國空軍,此前一直對該系統不屑一顧,在中俄歐戰機普遍加裝這一系統的情況,美制戰機遲遲按兵不動。現在為駐日美軍的戰鬥機率先裝備,說明五角大樓已感受到了來自隱身戰機的強烈威脅。在美國的對手中,也唯有中國列裝隱身戰機,其指向不言而喻。

駐日美軍是華盛頓決策者用於對抗中國「軍事挑戰」的前線陣地,美軍將「軍團」紅外監視和搜索吊艙,首次裝備駐日美軍的戰鬥機,可見我空軍殲20機隊規模的擴大,已讓駐日美軍感受到巨大的壓力。《環球時報》指出,美軍此舉是其對殲20戰機實力的「另類認可」。

殲20被對手認可的信號:為了不挨揍,美軍首次給戰機掛載新系統

自冷戰結束後,隨着紅色帝國強大空軍的消失,美國空軍在全球範圍內就找不到實力相當的對手。而近二十幾年來美國所發動的戰爭,對象基本都是一些空防實力薄弱的弱小國家,加之當時的中國被認為無法研發隱身戰鬥機,正是美國藐視紅外搜索和跟蹤系統的主要原因。

美國空軍在此前很長的一段時間中,完全處於「獨孤求敗」的狀態。當俄羅斯和中國為應對美空軍F-22所帶來的威脅,全力發展類似紅外搜索和監視系統時,美空軍卻迷信於隱身技術和機載雷達的優異性能,忽略了這種隱形飛機克星的發展。

現如今,美國號稱地表最強的F-22戰鬥機生產線被當廢鐵賣掉,導致這種最先進戰機成為了絕版。而美國在設計F-35的時候,因為急於求成賺大錢而三心二意,導致這款以賺錢為主要導向的戰鬥機,從一出世就問題不斷,作戰能力飽受質疑,迫使美國海空軍不得不通過升級F-15和F-18戰鬥機,來彌補其空中戰力的不足。

殲20被對手認可的信號:為了不挨揍,美軍首次給戰機掛載新系統

美國軍隊號稱是全球唯一的「超級軍隊」,其擁有的強悍戰力,曾經是全球唯一「不可戰勝」的一支強大軍隊。尤其是美國空軍,其裝備規模和性能,曾一度甩出其他軍事大國幾條街,成為了美國在海外欺凌弱小、維持其全球霸權地位的主要支柱之一。

不過,隨着美軍的戰略轉型,美國空軍現在所要面對的空中對手,不再是伊拉克或者敘利亞的落後二代機,而是中俄這樣的空戰強國。這迫使美空軍也不得不跟着轉型,其中就包括採取前所未有的技術手段,應對實力相當的空中對手。

隨着中國的崛起,美國不但在經濟領域面臨被中國超越的尷尬,同時其軍事力量的優勢,正在被大幅削弱。尤其是美國空軍,隨着中國空軍新一代戰機技術性能的提升、以及裝備規模的壯大,已經對美空軍「世界第一空軍」地位形成嚴重挑戰。

更令美國空軍感到尷尬的是,由於現代戰機價格不斷飆升,其採購新戰機的數量不足以填補老舊飛機退役所留下的缺口。更重要的是,隨着中國空戰平台技術的不斷進步,尤其是殲20的出現,讓美空軍不但規模優勢受到挑戰,質量優勢也面臨被超越的風險。

美國原有探測技術已無法有效應對隱身戰機,只能另闢蹊徑通過增強對隱身戰機的探測能力,來應對殲20所帶來的挑戰。美空軍不得不將此前一度被瞧不起的紅外搜索和監視系統,重新從垃圾箱裡撿回來,以彌補現役機型對隱身戰機在探測方面的不足。

實際上,美國將實力相當的大國視為戰略競爭對手,本身就是一種不可原諒的錯誤。至少,美國空軍這種服務於政客和利益集團利益的戰略轉型,將失去以往的碾壓優勢。有關這一點,是美空軍為現役戰鬥機配備一個「軍團」吊艙所無法改變的。