中國空間站為啥那麼牛?這一項技術立下大功

這段時間中國的天宮空間站可以說是全球航天界關注的焦點,在神舟13號載人飛船發射成功之後,三名中國航天員已經啟動了空間站的下一階段建設計劃,無論從哪方面來看,中國空間站的性能都比美國的國際空間站更強大,那麼中國空間站為啥會這麼牛呢?這一項技術立下了大功,它就是霍爾推進器技術,這是一種太空飛行器專用推進器,和火箭發動機相比,它的突出優勢就是比沖高,運行時非常節省燃料,而面對中國的這一成就印度卻酸了,聲稱:中國是抄襲美國的技術,對此有中國軍迷反駁印度看到中國的這一技術恐怕咽了一肚子口水,因為印度自己根本無法研發類似技術,而中國的這一技術完全是中國自己研發的。

中國空間站為啥那麼牛?這一項技術立下大功

圖為天宮空間站核心艙

天宮空間站核心艙天和號搭載的各項技術可以說是中國航天界無數科學家心血的結晶,而霍爾推進器就是其中的一項重磅技術,這種推進器和火箭發動機類似,是一種可以產生推力推動太空飛行器的裝置,但它的工作原理和火箭發動機大不相同,火箭發動機依靠燃料燃燒產生的大量熾熱氣體噴出產生推力,霍爾推進器則利用電能將推進劑電離,並用電場把它們加速後噴出形成推力,這種推進器的推力非常低,一個十幾千瓦功率的霍爾推進器推力只有幾克,但優勢是工作時間非常長,可以連續燃燒幾個月甚至幾年。

中國空間站為啥那麼牛?這一項技術立下大功

圖為天和號霍爾推進器示意圖

或許和很多人認知中不同,太空其實並不是真的空無一物,特別是距離地球較近的太空,其實還存在著非常稀薄的大氣,天宮空間站在這樣的環境中運行會因為大氣阻力逐漸損失速度,需要定時補充速度才不會墜毀在地球表面,而此時霍爾推進器就可以派上大用場,因為這種大氣阻力非常低,霍爾推進器的推力恰好可以抵消它,只要霍爾推進器在工作,天宮空間站就不擔心會墜毀到地球上。

美國的國際空間站也面臨著類似的問題,因為建設年代較早,國際空間站本身沒有安裝發動機,而是依靠貨運飛船的發動機為自己補充速度,每一艘與國際空間站對接的貨運飛船在離開空間站前都會點燃自己的推進器,為空間站補充損失的速度後再離開,這雖然也能維持空間站的穩定,但卻讓國際空間站本身沒有任何機動能力,就算在太空中遭遇意外也不能緊急改變軌道,相比之下,安裝有自己的霍爾推進器的天和號核心艙顯然更加安全。

中國空間站為啥那麼牛?這一項技術立下大功

圖為霍爾推進器

其實除了安裝在空間站上之外,中國科學家也在研究將霍爾推進器應用於其他太空飛行器身上,比如中國已經把它安裝在了新一代大型地球同步衛星身上,利用它修正衛星的軌道,將地球同步衛星的工作時間從15年延長到了30年之久,現在中國也正在研發用於探索木星土星等外層行星的太空飛行器,而在使用霍爾推進器之後,這些太空飛行器就能獲得更高的速度,執行更多種類的任務。

不過我們對此也不能居功自傲,如今美國日本等航天強國也在研發自己的霍爾推進器,並且已經取得了一些成就,我們中國也不能落後,一定要繼續投資對這一技術的研發。