英國「醒了」?在追隨美國挑釁中國方面 似乎變得謹慎

英國作為美國「最堅定盟友」,可以稱作是美國反華陣營的「一員大將」。不過,隨着國際形勢的變化,英國最近在挑釁中國方面似乎消停了許多。英國日前曾參與法國所發起的涉疆聯合聲明,派遣軍艦穿越台灣海峽,但比起美國的囂張,英國似乎在反華「戰場上」往後退。

眾所周知,英國目前的日子一點都不好過,一方面是國內遭遇罕見油荒和供應鏈緊張等危機,另一方面是因為與法國的捕魚權爭端而遭到歐盟的「群毆」。不過,對於處境艱難的英國來說,終於等到了一個好消息。

據中國商務網7日公布的數據顯示,中國已經成為英國最大的進口來源地。截至今年9月,中英雙邊今年貿易總量超過800億美元,中國自英國進口和對英國出口增幅均超過25%。與此同時,中國今年對英國投資超過20億美元,同比翻了兩番。

儘管受到新冠疫情和中英關係惡化等不利因素的影響,但兩國之間的貿易和投資,卻能克服上述不利因素的影響逆勢增長,說明中英兩國之間貿易和投資關係的強大韌性和活力。而這所有的一切,顯然與近期英國對華政策出現變化有關。

上月底,中英兩國領導人舉行電話會晤。英國首相約翰遜向中方做出承諾,願意改善該國的投資環境,為中企在英投資創造一個公平競爭的環境。而在此之前,英國外交大臣特拉斯也主動邀請中方外長通話,兩國外長就雙方之間所存在的問題展開溝通,為兩國首腦通話創造良好的政治氛圍。

與此同時,英國上議院國際關係委員會日前也發布一份報告,反對用「系統性競爭」那樣尖刻的詞彙來描述中英關係,因為這可能會被認為是「威脅」的委婉說法。英國是時候應該拋棄有關中國對英國「構成威脅」的觀點了。

顯然,英國作為美國反華陣營中的重要成員,但其針對中國的挑釁行徑,似乎並沒有與日本或者澳大利亞那麼極端。至少,倫敦對待中英關係的態度,一直保留着相當的迴旋餘地。所以,約翰遜政府迫於美國和國內保守勢力的壓力,禁止中國華為參與該國新一代通信網絡建設,但他卻頂着美國的壓力,促成中企對英國芯片製造商的收購。

另外,英國海軍航母編隊近期在亞太展開軍事活動,但相對於美日澳的囂張,英國卻一直保持相對低調的姿態。即便在與韓國海軍舉行聯合軍演期間,也將地點選擇在避免刺激中國的非敏感海域上。對此,有分析認為,英國這樣做,是為了避免過度刺激中國。

總而言之,英國在追隨美國挑釁中國方面,似乎變得更加謹慎。實際上,英國雖說是西方世界中的主要成員之一,但在脫歐之後,英國顯得比任何時候都孤獨。英國脫歐後將經濟發展寄望於與美國簽署雙邊協議,卻被美國給忽悠了,美英雙邊自貿協定至今仍沒有簽署。

脫離歐盟大家庭之後,英國就成為了歐盟的「外人」。由於英國是在無法達成協議的情況下脫歐,它與歐盟之間的貿易和投資關係受到嚴重影響。去年歐盟對英國的投資總額銳減一半。現如今,英國又因為夥同美澳搶走法國潛艇訂單,與歐盟關係緊張,該國的經濟發展更是雪上加霜。

歐盟的絕情,還有正在持續爆發的供應鏈危機,讓英國不得不把目光投向了中國。所以,在發展對華貿易關係方面,英國政府和議會似乎已經達成一致共識。不久前,英國上議院還曾發布一份報告指出:英國缺乏明確的對華政策,這對增加中英貿易和投資構成障礙。

中英關係逐步變暖,是雙邊貿易和投資總量獲得大幅增長的主要因素,同時更說明英國在看待中國崛起的態度已然發生轉變。這並不意味英國會因此而脫離美國的陣營,但至少,面對盟友在涉及利益問題上的自私和冷血,英國人似乎開始清醒過來,並開始採取實質性行動改善對華關係,以爭取中英兩國的經貿合作再上一個新台階。