來者不善」 美軍核潛艇中國南海發生碰撞,過來執行什麼任務?

距離美國海軍宣稱自己的「海狼」級「康涅狄格」號(SSN-22)攻擊型核潛艇在中國南海發生水下碰撞事故,已經過去了3天,這3天中,按照大伊萬耳聞目睹的情況,國內外媒體上可謂是謠言四起。儘管美國海軍一口咬定,說自己的攻擊型核潛艇碰撞的「絕對不是潛艇」,應該是「一個破舊集裝箱或一艘沉船」,但依舊擋不住國內外吃瓜群眾腦洞大開的腳步。

關於美國核潛艇碰撞事故的幾種猜想

目前流傳出來的版本,除了美國核潛艇與東亞某國海軍的交鋒,還有美軍核潛艇與越南、新加坡、印度潛艇發生碰撞等多個版本,最離奇的說法是某境外社交媒體上傳出的小道消息,說「康涅狄格」號撞上的,是英國海軍的「機敏」級核潛艇。

英國皇家海軍「機敏」核潛艇

但是,無論如何,美軍「海狼」級攻擊型核潛艇進入南海,還在南海與某個不明物體發生碰撞,這本身就是一件性質相當惡劣的事故:作為攻擊型核潛艇,「海狼」級安裝有一台西屋公司製造的S6W型自然循環壓水反應堆,自循環比例據稱高達30%以上,動力系統軸功率據稱高達52000馬力。

「來者不善」!美軍核潛艇中國南海發生碰撞,過來執行什麼任務

這套系統的核心,是一組使用武器級高濃縮鈾的燃料棒,一旦發生水下碰撞,超出反應堆容損餘量,輕則使反應堆處於不穩定運行的狀態,重則可能導致反應堆出現非包容性嚴重事故,危害海洋安全。因此,難怪中國外交部會在10月8日的新聞發布會上嚴正指出,美國海軍核潛艇在南海發生碰撞,卻「捂着不報」,給海洋環境帶來核泄漏的潛在危險,是一件極其不負責任的、進一步損害地區和平穩定的行為。故而,在這裡,大伊萬也期待美國海軍早日公布事實真相,起碼讓大家看一看「海狼」級到底撞到了什麼東西,而非一味去隱瞞掩蓋。

美國核潛艇此行的目的

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不過,相信對於更多的人來說,最好奇的並不是「康涅狄格」號攻擊型核潛艇在水下撞到了啥,而是「康涅狄格」號攻擊型核潛艇到南海到底來幹啥來了。而大伊萬在前天的文章中,也順帶提了一句,說「康涅狄格」號可能是跟着美國海軍南下的「卡爾文森」號航母打擊群,承擔航母打擊群水下反潛戰任務的。那麼,伴隨航母的反潛戰任務,究竟是如何遂行的,除了水下反潛戰,「康涅狄格」號這麼鬼鬼祟祟跑到南海,有無其它「神秘使命」?

美國海軍航母打擊群的反潛戰任務

咱們先說美國海軍航母打擊群的反潛戰任務吧,從CSG編成內的反潛兵力配置來看,攻擊型核潛艇與岸基基地起飛的大型固定翼反潛機一樣,都承擔着航母打擊群外圈層反潛任務。其中,攻擊型核潛艇往往配置在沿航母主要威脅軸線前出後左右航向30度、距離80到100海里的扇區內,使用艇載主被動聲吶或拖曳聲吶陣列自主遂行搜潛攻潛作業任務。

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值得注意的有兩點,一是攻擊型核潛艇由於和大艦隊協同存在一定的困難,故而其行動存在較高的自主性;二是攻擊型核潛艇往往「先於」大艦隊抵達任務海域,甚至有可能會提前數日進入任務海區進行大洋搜潛作業。因此,從這個角度來考察,考慮到美國海軍「卡爾文森」號打擊群於10月5日前後進入中國南海海域,那麼,「康涅狄格」號提前兩三天甚至四五天,在10月初進入中國南海、並於10月2日在南海發生水下碰撞事故,時間節點上也是能說得通的。因此,如果咱們只想到第一層,那麼「康涅狄格」號核潛艇,它就是「卡爾文森」號的帶刀護衛,是跟着航空母艦來搞水下反潛戰來了。

7月31日已經抵達日本橫須賀的「康涅狄格」號海狼級攻擊核潛艇(圖源:美國海軍)

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但是,如果我們再往深處想一層,就會發現這件事兒沒這麼簡單了:大伊萬後來去查了查相關新聞報道,發現「康涅狄格」號攻擊型核潛艇,並不是最近才趕到印太海區的,而是早在今年6月份就有了到日本部署的報道。而「卡爾文森」號航空母艦,則是在今年8月份完成全部的「艦隊問題」演習,進駐日本橫須賀海軍基地的,按照美國海軍運用攻擊型核潛艇的慣例,攻擊型核潛艇在作為航空母艦的掩護兵力使用時,往往會和航空母艦同步或先後腳出發。「康涅狄格」號從這個角度來看,似乎到日本到的有點太早了?

「海狼」級核潛艇的「主業」

此外,從公開信息分析,「海狼」級攻擊型核潛艇,似乎並不屬於美國海軍水下戰部隊的常規作戰單位,據稱,三艘「海狼」級核潛艇的行政隸屬關係,均屬美國海軍水下戰司令部的第5潛艇作戰開發中隊(Submarine Development Squadron 5th)。該中隊的任務與常規的水下戰部隊不同,實施大洋反潛、攻勢反潛等任務只是輔助性的存在,它的「主業」則是如下幾項,一是承擔「偵察潛艇」的職能,作為水下戰、水面戰作戰群態勢感知的「眼睛」;二是承擔高度機密的海床作戰職能,使用潛水員遂行一些保密性更強的任務。

在承擔「偵察潛艇」的職能時,「海狼」級攻擊型核潛艇主要依賴於自身的態勢感知系統,包括部分附加的態勢感知系統進行主動、被動偵察作業:一是位於艇艏的AN/BQQ-5D型整合式聲吶套件、舷側的AN/BQG-5型被動聲吶套件和位於艉部的TB-16、TB-29兩具主被動複合拖曳聲吶陣列,以上系統綜合作業時最大態勢範圍可以達到100甚至200海里,足以探測到水面艦艇的活動;二是可以使用魚雷發射管、或艇身短艙攜帶的大型無人水下航行器,從「海狼」級的魚雷發射管來看,該級艇應當可以攜帶較大的無人水下航行器,如LDUUV-AP或者波音公司的Echo Seeker等。這些無人潛航器可以自航或線纜拖航的形式從母艇釋放,進行長距離自主偵察或海洋環境探測。

因此,在處於「偵察潛艇」的工作狀態下時,「康涅狄格」號的任務可能會相對孤獨一些,主要承擔着原本由「無暇」號等音響船擔負、但水面作業干擾實在太大的南海預設戰場情情報資料、水文數據收集等任務,這種任務所需的時間比較長,需要核潛艇長期在南海海域活動,而且可能還需要「康涅狄格」號深入部分先前探測不精確、缺乏詳細海地地圖的區域進行精密測繪。同時,由於這一任務和航母打擊群的反潛戰任務沒有任何關係,因此「康涅狄格」號就沒有必要跟着奔赴印太戰區的「卡爾文森」號一起行動了,甚至它正好可以藉助航母打擊群、航母打擊群內的攻擊型核潛艇機動,對自己的行動進行戰術掩護。當然,也正因為它遂行的是海底偵察、態勢感知類任務,因此,在部分海底地形測繪不明確、缺乏原有資料的地形複雜區域,「康涅狄格」號不幸與什麼不明物體發生了碰撞,如果我們這樣分析的話,那麼一切也能說得通了。

除了航母反潛戰和水下戰術偵察,其實「康涅狄格」號還有可能承擔的,是更加機密與危險的戰略偵察、特種滲透類任務。畢竟,從「海狼」級的技術發展情況來分析,到該級艇的三號,SSN-23「吉米卡特」號時,該艇進行了一次技術狀態升級,主要升級內容是在艇體舯部插入一段長度約30米的「多任務平台」(MMP)分段。這導致「吉米卡特」號的最大航速降低到28節左右,水下排水量也增加到了12000噸上下,但是,這一「多任務平台」卻包含着高度機密、高度危險、美國海軍諱莫如深的海床作戰任務,「吉米卡特」號除了可以攜帶常規的無人水下潛航器進行水下偵察,還可以模塊化裝載的方式,裝載諸如潛水員小型載具、特種作戰人員居住艙室、戰略偵察設備等功能設施。

SSN-23「吉米卡特」號

「來者不善」!美軍核潛艇中國南海發生碰撞,過來執行什麼任務

在裝載有「多任務平台」的情況下,據稱「吉米卡特」號可以承擔深海破壞海底電纜、使用特種部隊由海向陸秘密滲透、甚至直接竊聽海底光纜通訊的任務。儘管相比專業的「吉米卡特」號,「康涅狄格」號缺乏這一任務艙段,但它也應當存在一定的海床作戰任務能力,只不過可能沒有「吉米卡特」號做的這麼好。因此,如果我們從這個角度考慮,這艘來者不善的「康涅狄格」號核潛艇,在南海鬼鬼祟祟、神出鬼沒、還撞到了什麼東西,說不定這艘單位特殊、性能特殊、任務特殊的核潛艇就是來南海遂行海床作戰,打通過南海的海底光纜的主意的也說不定,這種任務也需要「康涅狄格」號比較接近海底,自然,與部分海底地形地物發生碰撞也是完全有可能出現的情況。

除了航空母艦,美國在潛艇方面也一直保持着世界第一的存在

「來者不善」!美軍核潛艇中國南海發生碰撞,過來執行什麼任務

總之,儘管美國海軍到現在依然對「康涅狄格」號的事故諱莫如深,「康涅狄格」號返回關島後更是沒有一張圖片出來(論什麼叫外松內緊啊!),但是,大伊萬還是那句話:這回來者是真的不善,不僅不善,還是個非常難纏的、危險的對手,咱們還是要打起十二萬分的精神,認真應對才是。