繼稀土之後 美國發現又一戰略資源依賴中國,一旦管制將被卡脖子

眾所周知,稀土是一種重要的礦產資源,被譽為「工業維生素」,廣泛運用於新能源、新材料、電子信息以及航空航天等領域。而中國是全球第一大稀土生產國和出口國,每年輸出的稀土量占據全球稀土出口總量的六成以上。

由於需求量大,中國稀土產業一直存在粗放經營以及嚴重浪費等現象。為了規範稀土產業發展,2011年5月,中國發布了《關於促進稀土行業持續健康發展的若干意見》,意見指出稀土是不可再生的重要戰略資源,必須採取有效措施,加強稀土行業管理,轉變稀土產業發展模式,促進稀土產業可持續發展。

此後國家又相繼出台了多個文件,進一步明確了稀土戰略資源的性質。近年來,中國又加強了稀土出口管控,中國海關公布的數據顯示,2020年中國稀土產品出口總量為3.5萬噸,相比2019年大幅度減少23.5%,數據證明中國對稀土出口管控卓有成效。

然而中國稀土出口量降低,可謂是「幾家歡喜幾家愁」,尤其是稀土需求量大且對中國稀土產品依賴比較高的國家,陷入了深深的焦慮中,例如美國。去年中美關係惡化之後,白宮擔憂中國對美稀土出口管控升級,嚴重影響美國諸多產業,於是開始滿世界尋找替代產品,以確保供應鏈的安全穩定。

白宮一邊尋找稀土,一邊重新審查影響美國供應鏈穩定的戰略性資源的供給。日前,據英國媒體路透社報道,經過美國商務部的初步審查,認為不止是稀土,中國另一種戰略性資源對美國供應鏈安全的影響不亞於稀土,它就是釹鐵硼永磁體。

公開資料顯示,釹鐵硼永磁體是由釹、鐵、硼三種元素形成的一種晶體狀金屬間化合物,1982年由日本科學家佐川真人首次發現。相比於一般的永磁材料,釹鐵硼永磁體具有極高的磁能積、矯頑力以及高能量的密度,正是因為這一特性,釹鐵硼永磁體在現代工業中用途廣泛,尤其是部分武器裝備製造離不開釹鐵硼永磁體。

繼稀土之後,美國發現又一戰略資源依賴中國,一旦管制將被卡脖子

1991年海灣戰爭中,美國雷神公司生產的「愛國者」防空導彈在戰場上大放異彩,對伊拉克軍隊裝備的俄制「飛毛腿」導彈擁有極高的攔截成功率。戰後一位美國知情人士向媒體透露,「愛國者」防空導彈之所以能成功攔截「飛毛腿」導彈,有一點是因為前者搭載的制導系統使用釹鐵硼永磁體作為電子束聚焦。

該種材料的使用可以極大降低電磁波對制導系統的干擾,提升導彈打擊精度。除「愛國者」防空導彈外,五代隱身戰機的發動機以及現代大推力運載火箭的溫控閥調節系統中,也可以看到釹鐵硼永磁體材料的身影。

繼稀土之後,美國發現又一戰略資源依賴中國,一旦管制將被卡脖子

值得注意的是,作為全球最早將釹鐵硼永磁體材料用於武器裝備製造的國家,美國卻喪失了全球最大釹鐵硼永磁體材料製造商的地位。目前釹鐵硼永磁體材料的生產以及出口集中在中國。

中國稀土行業協會發布的數據顯示,中國已經連續多年成為全球最大的釹鐵硼永磁材料生產國以及出口國,其中產量占全球總產量的比重超過80%,是全球第二大釹鐵硼永磁材料生產國日本產量的近10倍。數據顯示,德國、美國以及日本是中國釹鐵硼永磁材料的主要出口目的地,美國對中國釹鐵硼永磁材料的依賴度相當高。

繼稀土之後,美國發現又一戰略資源依賴中國,一旦管制將被卡脖子

據專家介紹,作為第三代永磁體材料,未來全球對釹鐵硼永磁材料的需求將繼續上漲。其中消費電子、新能源汽車以及風電等新能源產業,將是釹鐵硼永磁材料消費大戶,廣闊的市場前景也將進一步鞏固中國在釹鐵硼永磁材料領域內的領先地位。

目前中國在全球釹鐵硼永磁材料供應市場所占據的領導地位,已經引起了美國的高度重視。華盛頓方面認為,作為一種用途廣泛的戰略資源,其生產和出口主要集中在中國,是一件十分危險的事情,一旦中國禁止對美出口,美國也面臨被卡脖子的境遇。

為了降低對中國的依賴,美國軍方一邊進行釹鐵硼永磁材料戰略儲備,囤積可保障6個月使用的量,一邊資助美國本土的一些礦產企業,加大對釹鐵硼永磁材料的開採以及提煉。不過任何一項產業想要形成一個完整的產業鏈,需要大量時間積累。就目前來看,短時間內美國還無法擺脫對中國釹鐵硼永磁材料的依賴。