美印「合研」無人機 技術全被美國人壟斷,印度就是來掏錢的?

作為從來都不惜花大錢買「洋軍火」的軍購大國,印度可謂是各國軍火巨頭都「喜歡得不得了」的金主,這幾天印度又有了新的大動作。新華網援引美媒報道稱,印度空軍中將納爾姆德什瓦爾·蒂瓦里,與美國空軍「生命周期管理中心安全援助與合作局」局長布賴恩·布魯克鮑爾准將,已在今年7月簽署了共同開發空射型無人機的協議,這份協議於近日才得到公開。

據悉,這項美印合作項目的價值超過2200萬美元,由雙方均攤開發成本。此前兩國並沒有軍事研發層面的明確合作,這算是美國和印度目前規模最大的國防技術合作,內容將對包括小型無人機、航空電子設備、有效載荷功率、推進和發射系統等物理硬件在,進行設計、開發、演示、測試和評估。

美印「合研」無人機,技術全被美國人壟斷,印度就是來掏錢的?

按目前的消息,這一協議是在美印國防技術和貿易倡議DTTI下的首個共同開發項目,具體將由美國空軍研究實驗室AFRL和印度國防研究與發展組織DRDO共同開展。關於這種未來無人機的細節,現在基本沒有太多公開消息,從簽約儀式現場的照片來看,該項目專注於研發可在空中發射的無人機。

目前,美國國防部下屬的高級研究計劃局DARPA正在研發多型可以空中發射的無人機系統,例如X-61A 和「遠射」。而印度方面沒有對這一消息進行高調宣傳,可能是處於技術壟斷地位的美方不願公開細節,也可能是DTTI涉及的內容過廣,無人機在其中作為一個子項目分量較小,缺乏可炒作價值所致。

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從印度方面難得的低調態度和有限的軍工研製能力,以及2200萬美元這種明顯不算什麼「大項目」的現狀來看,這型美印合研的空射無人機恐怕也不會有多麼出色的性能。很可能是類似「布拉莫斯」導彈那樣,由印度出錢,他國出技術,雙方「合作」而成的產物。最後弄出一個性能馬馬虎虎,質量勉強說得過去的東西。在這種合作中,印度始終得不到足夠的核心技術,只能負責掏錢買單和成為產品試用的「小白鼠」。

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不過反過來想,如果美國真的打算把「遠射」這種技術起點較高,未來發展前景不低的無人機概念拿出來,讓印度人出錢共同完成,並讓其擁有相關的採購優先權,那這項合作對印軍來說還是頗有意義的。而對美國來說,則意味着成功地用「借雞生蛋」的辦法,解決了軍費削減背景下的新武器研發資金不濟的麻煩。甚至整個DTTI計劃都可能有類似的套路考慮在內……

美國人的算盤打得精明,但印度人在多年的軍售中被俄羅斯和法國等折騰得不輕,自然也不可能是省油的燈。否則無法解釋為什麼美國起勁地向印度推銷F-15和F-16戰鬥機,連轉讓生產線都提出來了,結果新德里方面就是不掏錢,恐怕背後的原因不僅僅是嫌美國貨太貴。印度對外合作研發武器已經幾十年了,能拿得出手的成功案例與產品屈指可數,這次的無人機合作能否成功,會不會又是一次砸錢打水漂,恐怕前景並非很樂觀。